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Un legado vivo: Marshall White y el Marshall White Center

Beverly Petty, Shauna Gillespie and Letha Johnson served as hostesses at Marshall White Center open house, 1970.

En la calle 28 de Ogden se encuentran los cimientos de un edificio conocido como Marshall White Center. Construido originalmente en 1968, el Marshall White Center ha sido un próspero centro comunitario y de diversión familiar durante muchos años. Pero, ¿quién era Marshall White y cómo surgió este centro?

Nacido en 1909, hijo de un aparcero de Tennessee, Marshall White no venía de mucho. Su familia se trasladó a Muncie, Indiana, cuando Marshall White tenía 15 años. Aunque las oportunidades eran limitadas, él tuvo la posibilidad de asistir de joven al Northwestern Institute of Surgical Podiatry de Chicago.

“Era el Martin Luther King Jr. de Ogden”, afirma Ronald White, hijo de Marshall White. “Tenía espíritu para prosperar, y así lo hizo. Aprendió mucho y destacó desde muy joven”.

Tras licenciarse en medicina en 1939, Marshall White se unió al ejército como médico militar alrededor del año 1944. Su primera estación fue en Kearnes, pero Marshall White eventualmente se trasladó a Ogden, ayudando a establecer una clínica y realizando una gran parte de su trabajo médico en la Base de la Fuerza Aérea de Hill.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Marshall White empezó a involucrarse más con los tribunales y el sistema legal. Según Ronald White, un día en el que Marshall White caminaba por la calle 25 de Ogden, vio a un joven negro con uniforme militar chocar con un hombre blanco, lo que provocó una pelea. Al ver esto, Marshall White se interpuso entre los dos hombres para poner fin a la pelea. Marshall White también ayudó a que la multitud que se acercaba volviera a su rutina diaria.

Fue después de este suceso cuando Marshall White se interesó por convertirse en agente de policía. En mayo de 1949, Marshall White aprobó las oposiciones y se convirtió en miembro oficial del Departamento de Policía de la ciudad de Ogden. Durante su permanencia en el departamento, se dedicó principalmente a trabajar con los jóvenes de la comunidad, sin embargo, se volvió prominente por un par de razones más.

Sarah Langsdon, jefa de colecciones especiales de la universidad Weber State, dijo que a menudo se hacía referencia a Marshall White como “el policía mejor vestido de Ogden”.

También ascendió al primer puesto del equipo de la academia de policía en competiciones de disparo. Tenía una puntería increíble, y todo el mundo lo sabía.

Marshall White es conocido sobre todo por su trabajo en las zonas más pobres de Ogden, donde se esforzó constantemente por mejorar la vida y el futuro de los jóvenes y familias negras y menos privilegiadas que vivían allí.

Durante su servicio, ascendió al puesto de sargento detective. Marshall White también ayudó a crear el Centro Recreativo de Wall Avenue junto con miembros del Elk’s Club. El centro recreativo servía para que los jóvenes, especialmente los de la comunidad afroamericana, pasaran el tiempo después de la escuela.

“Mi padre creía que los deportes y las actividades alejaban a los jóvenes de los problemas”, afirma Ronald White. “Realmente quería ser un buen ciudadano, incluso desde que él era joven”.

Marshall White ayudó a establecer el centro recreativo no sólo para los jóvenes, sino para toda la comunidad. El Elk’s Club celebraba allí reuniones regularmente, y los viernes y sábados por la noche se dedicaban a bailes juveniles. También se celebraban cenas, comidas al aire libre y fiestas.

A principios de la década de 1950, Marshall White fue presidente de la delegación de Ogden de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color. Ocupó el cargo hasta su muerte en 1963.

Marshall White hizo todo lo que estuvo en sus manos para defender a la comunidad negra y a todos los habitantes del centro de Ogden durante su mandato al frente de la NAACP de Ogden. Su objetivo principal era lograr la igualdad de oportunidades y el trato justo de los negros en el trabajo y la vivienda.

El 16 de octubre de 1963, Marshall White recibió un disparo en acto de servicio mientras seguía a un delincuente juvenil fugado. Vivió tres días antes de fallecer a causa de las heridas, lo que le convirtió en el primer agente de policía negro muerto en acto de servicio en el estado de Utah.

La comunidad se reunió en torno a su familia después del suceso. Cuando la ciudad anunció planes para un nuevo centro recreativo, se propuso nombrarlo Marshall White Center en honor a su memoria.

El centro se inauguró en 1968, convirtiéndose en el primer edificio de propiedad municipal de Utah que llevaba el nombre de una persona de color, y la familia de Marshall White fue parte de todo ello.

La esposa de Marshall White, Jesse Glodene, trabajó en la dirección, ayudando a organizar las clases y actividades que se realizaban allí. Su hijo, Ronald White, continúa esta labor en la actualidad.

Desde su construcción, el Marshall White Center ha sido un lugar de comunidad, armonía y refugio seguro para los jóvenes de la ciudad. El antiguo edificio contenía una piscina, una cocina, algunas aulas, canchas de baloncesto, una zona de boxeo, otra de juegos y un par de salas de pesas.

“El edificio en sí no se había renovado mucho desde que se construyó en 1968”, señaló Langsdon.

Gran parte del edificio se estaba deteriorando poco a poco. El mayor problema era una gran grieta en el fondo de la piscina. La grieta resultó irreparable y, entre otras cosas, se convirtió en la razón principal de la propuesta municipal de derribar el edificio y reconstruir uno nuevo en otro lugar.

Una vez más, los ciudadanos se pusieron del lado de la familia White, convencidos de que el nuevo edificio debía estar donde estaba el antiguo. Sus gritos fueron escuchados y la construcción comenzó en el mismo lugar.

El Marshall White Center original fue demolido durante el verano de 2023.

Edd Bridge, responsable recreativo de la ciudad, dijo que se espera que el nuevo edificio abra sus puertas en la primavera de 2025.

El nuevo centro tendrá más de 70.000 pies cuadrados y contará con un gimnasio, una piscina, una pista de atletismo, una zona de pesas, una sala de aeróbic, una cocina, aulas y un campo de fútbol de interior y fútbol bandera.

Entre todo lo anterior, habrá una sección especial dedicada a mostrar a la comunidad quién fue Marshall White y el papel que tuvo en Ogden.

“Estaba muy orientado a la comunidad, muy involucrado en grupos juveniles y deportes”, dijo Bridge. “El centro ayuda a mantener su legado proporcionando un refugio seguro para la juventud”.

Hay muchas esperanzas puestas en el nuevo y mejorado Marshall White Center.

“Va a ser una continuación del legado… del legado de Marshall White”, dijo Ronald White.

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Maria Mantilla, Translator
Reagan Whiting, Culture reporter
Anna Kuglar, Photography editor

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