‘Una ventanilla única’ para estudiantes no tradicionales

Matias Pedreira

Traducido por Matias Pedreira

Una parte significativa de los estudiantes de Weber State University califican como estudiantes no tradicionales. Para ayudar mejor a estos estudiantes, que tienden a tener desafíos específicos y más difíciles al ingresar a la universidad, WSU tiene un departamento dedicado a ayudar a los estudiantes no tradicionales en su camino universitario en el Centro para Estudiantes No Tradicionales.

Signs outside the Nontraditional Student Center tells students of their services provided and what a nontraditional student is. (Kennedy Robins/The Signpost)
Signs outside the Nontraditional Student Center tell students of their services and what a nontraditional student is. (Kennedy Robins / The Signpost)

El centro ofrece apoyo adicional para cualquier estudiante no tradicional que desee aprovechar sus recursos, el mismo se ubica en Shepherd Union en el campus principal y en el campus de Davis.

Kristalyn Garfield, mentora en el Centro para Estudiantes No Tradicionales, fue una estudiante que regresó a estudiar a WSU a la edad de 41 años. Garfield considera que puede ser un desafío regresar a la escuela después de un tiempo.

“El Centro para Estudiantes No Tradicionales no rechaza a ningún estudiante de WSU que busque sus servicios”, dijo Garfield.

Aunque el centro no rechaza a ningún estudiante, el mismo está enfocado en atender a los estudiantes casados ​​o viudos, mayores de 25 años, que tienen dependientes o están en relaciones comprometidas.

“Pude encontrar soluciones a los problemas inmediatamente con solo venir aquí”, dijo Garfield, “simplemente estando cerca de ese tipo de estudiantes y obteniendo la ayuda que necesitaba”.

Al igual que sus colegas, Garfield comprende lo difícil que puede ser navegar por los numerosos sistemas de apoyo de Weber State University y es consciente de los desafíos a los que se enfrentan muchos estudiantes no tradicionales. Con el 92% de los estudiantes universitarios menores de 24 años, la mayoría de los recursos no están dirigidos a los mayores de 25 años, aunque el 11,4% de los estadounidenses de 25 a 34 años están inscriptos en una institución de educación superior, según educationdata.org.

Anna Hobbs works at the Nontraditional Student Center front desk to help students who have questions. (Kennedy Robins / The Signpost)
Anna Hobbs works at the Nontraditional Student Center front desk to help students who have questions. (Kennedy Robins / The Signpost)

La edad promedio de los estudiantes matriculados a tiempo completo en WSU es 26, que es aproximadamente 4 años mayor que el promedio nacional de 21,8 años para la matriculación a tiempo completo.

Jared Tenney, asesor en el Centro para Estudiantes No Tradicionales, estaba en una posición similar cuando regresó a la universidad después de una pausa de casi dos décadas.

“Como estudiante no tradicional”, dijo Tenney, “me graduaré en diciembre, comencé la universidad hace 21 años y por fin obtendré mi licenciatura en diciembre de este año”.

Tenney conoce de primera mano las barreras que enfrentan los estudiantes no tradicionales. Antes de COVID-19, veía a unos 30 estudiantes por día en el centro. Un mentor puede ayudar a los estudiantes de muchas maneras, incluso ayudarlos a comprender y completar las solicitudes de FASFA, becas y encontrar servicios de cuidado infantil. Los asesores hablan con los estudiantes para ayudar a aliviar cualquier carga que pueda impedir que éstos obtengan su título.

Anna Hobbs and Trisha Beckstead working on Nontraditional Student files. (Kennedy Robins / The Signpost)
Anna Hobbs and Trisha Beckstead working on Nontraditional Student files. (Kennedy Robins / The Signpost)

Cody Brown, asesor del Centro para Estudiantes No Tradicionales, también fue un estudiante no tradicional en la universidad. Se graduó con su maestría y se le recomendó que aceptara un trabajo en éste Centro.

“Somos una ventanilla única para las necesidades de cualquier estudiante”, dijo Brown.

Brown, Tenney y Garfield sugieren que todos los estudiantes no tradicionales se detengan en Shepherd Union y vean qué servicios, becas y actividades puede ofrecerles el Centro para Estudiantes No Tradicionales.