Educando a los Estados Unidos sobre la enfermedad de Alzheimer

Andres Rodriguez

Noviembre es el mes de concientización sobre el Alzheimer y el 10 de noviembre, El Alzheimer’s Foundation of America organizará una conferencia educativa virtual gratuita para los residentes de Utah como parte de su gira nacional educando a los Estados Unidos.

In the past, Alzheimer's Foundation of America has been able to hold their educational conferences in person. (Courtesy of AFA)
In the past, Alzheimer's Foundation of America has been able to hold their educational conferences in person. (Courtesy of AFA)

Según el Alzheimer ‘s Foundation of America, hay 34.000 personas en Utah viven con la enfermedad de Alzheimer. En los EE. UU. Hay 5,8 millones de personas que viven con esta enfermedad; para 2060, se prevé que ese número aumente a 14 millones. Es la sexta causa principal de muerte en los EE. UU.

La conferencia será de 10 a.m. a 12:30 p.m. e incluirá diferentes sesiones con destacados médicos y expertos en derecho de la tercera edad y atención de la demencia.

El invitado especial del Dr. Mehmet Oz, presentador de The Dr. Oz Show, será sobre cómo el Alzheimer ha impactado su vida y su familia.

El Dr. Troy Christian Andersen, quien hablará sobre la atención proactiva comprometida con la familia, discutirá los diferentes servicios médicos y sociales para las personas que viven con demencia y otras enfermedades relacionadas con demencia.

Bruce W. Lee dirigirá una discusión sobre cómo vivir en casa con demencia que brindará diferentes consejos para ayudar a las personas a vivir mejor mientras enfrentan los desafíos que presenta la demencia.

La discusión final será sobre la soledad y el aislamiento social en la población de adultos mayores, por Anne Asman.

Las familias y los cuidadores recibirán diferentes consejos sobre cómo manejar y combatir la soledad y el aislamiento, un problema especialmente frecuente en este momento debido al COVID-19.

Chris Schneider, director de comunicaciones de la AFA, dijo que la organización quiere que las personas sepan sobre los servicios que ofrecen para ayudar a los afectados con la enfermedad de Alzheimer, “ya ​​sea que estén cuidando a un ser querido con Alzheimer,están lidiando con ellos mismos, o simplemente quieren aprender más sobre la salud del cerebro”. Es por eso que están llevando a cabo una gira educando a los estados unidos.

“El conocimiento es una herramienta de empoderamiento”, dijo Schneider. “En cualquier situación en la que se encuentre, cuanto más sepa y sepa sobre lo que está disponible para ayudarlo, más eficazmente podría enfrentarse”.

Schneider dijo que cuando la enfermedad de Alzheimer entra en la vida de una familia, no solo afecta a la persona que padece físicamente la enfermedad, sino que afecta a toda la familia, incluyendo a los niños.

“Los estudiantes tienen un rol muy activo en esto”, dijo Schneider. “Muchos de ellos están sirviendo como cuidadores en este momento, o quieren obtener un título como cuidadores, o simplemente quieren participar y ayudar”.

Schneider dijo que crear conciencia es una parte importante de ayudar e involucrarse, lo que marca la diferencia. Dijo que la AFA tiene un programa llamado “ilumina el mundo en verde azulado” que alienta a otros a cambiar sus fotos de perfil en las redes sociales a un tono verde azulado y compartir enlaces a información sobre la enfermedad del Alzheimer y sus recursos.

El verde azulado es el color de la conciencia que representa el Alzheimer para la AFA, aun cuando el color oficial de la cinta del movimiento de Alzheimer es púrpura.

Sandy Silverstein, gerente de relaciones con los medios de la AFA, dijo que noviembre también incluirá algunos eventos más para el Mes de Concientización sobre el Alzheimer, como la Caminata Virtual sobre el Alzheimer en el Parque a lo largo de noviembre con un punto inicial el 1 de noviembre. Exámenes de memoria son todos los lunes, miércoles y viernes de noviembre.

Sandy Silverstein, gerente de relaciones con los medios de la AFA, dijo que noviembre también incluirá algunos eventos más para el Mes de Concientización sobre el Alzheimer, como la Caminata Virtual sobre el Alzheimer en el Parque a lo largo de noviembre con un punto inicial el 1 de noviembre. Ellos también condicionan reuniones virtuales sobre la memoria todos los lunes, miércoles y viernes de noviembre.

Silverstein también dijo que la AFA acaba de publicar un libro para niños, titulado “Bailando con el abuelo: Una historia de Alzheimer para niños y sus familias”, para ayudar a los padres a hablar con sus hijos sobre esta enfermedad si tienen un familiar que la padece.

Schneider dijo que si las personas tienen familiares que luchan con la enfermedad de Alzheimer, no deben tener miedo de acercarse y pedir ayuda si ellos la necesitan.

La AFA ofrece una línea directa de ayuda 24 horas al día, 7 días a la semana, a cargo de trabajadores sociales con licencia, disponible en 90 idiomas diferentes. La línea telefónica de ayuda también puede contribuir a las familias a encontrar otros servicios dentro de su área.

Schneider dijo que el fundador de AFA era un antiguo cuidador cuya madre vivía con alzheimer en los años 80 y 90 quien en ese momento sintió que tenía que lidiar con eso solo porque no había otro lugar al que acudir. Comenzó la organización en 2002 “para que otras familias no tuvieran que pasar por este viaje solas”.

La misión de la AFA es “brindar apoyo, servicios y educación a personas, familias y cuidadores afectados por la enfermedad de Alzheimer y demencias relacionadas en todo el país, y financiar la investigación para un mejor tratamiento y una cura”, según su sitio web. La organización tiene su sede en la ciudad de Nueva York.

Para comprar sus boletos para la conferencia o encontrar recursos y más información sobre AFA, visite: https://alzfdn.org/