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WSU llega a ser una institución emergente que sirve a los hispánicos

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Weber State University
A Weber State graduate with her diploma after the 2021 Latinx graduation ceremony.

Weber State University se ha centrado en su alumnado hispano haciendo planes para convertirse en una Emerging Hispanic Serving Institution en 2025. Una vez alcanzado ese objetivo, la universidad se centrará en convertirse en una HSI.

La definición federal para una HSI dice que una institución elegible debe tener una matrícula de estudiantes universitarios equivalentes a tiempo completo que sea de al menos el 25% de estudiantes hispanos al final del año de adjudicación inmediatamente anterior a la fecha de solicitud.

Actualmente, el Plan Estratégico Ampliado de la WSU ha declarado que la escuela se convertirá en una Institución Emergente de Servicio a los Hispanos al alcanzar el 15% de los estudiantes universitarios a tiempo completo que se identifican como hispanos para el año 2025.

La Hispanic Association of Colleges and Universities (Asociación Hispana de Colegios y Universidades) afirma que las instituciones sin ánimo de lucro que otorgan títulos y que cuentan con una matrícula de estudiantes hispanos de grado equivalente a tiempo completo de al menos el 15% cuentan como eHSI.

“En el estado de Utah, el 15% de la población se identifica como hispana y latina. Y al establecer Weber State el objetivo de convertirse en una eHSI para 2025, estamos expresando nuestro compromiso de reflejar la demografía del estado de Utah”, dijo Yudi Lewis, director ejecutivo de Hispanic Serving Institution Initiatives.

Según la WSU, el 13% del alumnado universitario equivalente a tiempo completo se identificó como hispano y latino en el semestre de otoño de 2023. En comparación con el otoño de 2022, hubo un aumento del 0,5% en los estudiantes que asisten a la WSU que se identificaron como hispanos y latinos.

A algunos estudiantes les preocupa que la escuela se esté centrando demasiado en conseguir que aumenten las cifras y no se esté centrando lo suficiente en las tasas de retención de los estudiantes hispanos.

“Lo que realmente me preocupa acerca de los estudiantes entrantes es que no parece haber un enfoque masivo en la retención en lugar de sólo el reclutamiento”, dijo Joshua Wooton, presidente del ballet folclórico de Weber State. “Y es una especie de caída en los líderes estudiantiles y las asociaciones estudiantiles para poner ese enfoque en la retención de estudiantes hispanos”.

En el otoño de 2021, las tasas de retención para los estudiantes hispanos y latinos a tiempo completo y parcial en WSU estaban en 64,5%. En el otoño de 2022, las tasas de retención cayeron un 3,4%, según la WSU.

La escuela ha comenzado a hacer planes para abordar las preocupaciones sobre la tasa de retención. Uno de estos planes es un proyecto de equidad basado en datos de un año de duración dirigido por Ernesto Hernández Jr, coordinador de educación general de la Biblioteca Stewart; Gail Niklason, directora ejecutiva de eficacia institucional; y Katy Paulson, directora de Datos y Análisis.

El proyecto se centra en la comprensión de la población hispana en el campus mediante el examen de sus experiencias con los programas y servicios de apoyo académico en el campus. El proyecto analiza cómo la universidad puede hacer que esos servicios sean más accesibles para ayudar a los estudiantes a tener éxito.

Como parte de este proyecto se traen grupos de enfoque de estudiantes hispanos y latinos para ayudar a WSU a entender cómo ayudar a los futuros estudiantes en WSU. Según Hernández, se han celebrado cinco grupos de enfoque hasta el momento.

Hernández dice que actualmente se están preparando para analizar sus datos. Andrea Garavito Martínez, profesora adjunta de formación docente, y Yesenia Quintana, evaluadora de CCEL y supervisora de investigación comunitaria, ayudarán con los grupos focales y analizarán los datos.

WSU utilizará los datos recopilados para presentarlos a las partes interesadas de los programas de apoyo académico.

“Con este [proyecto], esperamos que estos programas de apoyo académico lo encuentren útil y provechoso”, dijo Hernández. “De ninguna manera es una crítica. Es, ¿cómo podemos hacerlo mejor? Quiero decir, si todos podemos hacerlo mejor, es útil para todos nosotros”.

Otro plan que la WSU tiene en marcha para alcanzar los estándares eHSI es asociarse con la Asociación Hispana de Colegios y Universidades. El sitio web de la HACU dice que ellos “lideraron el esfuerzo para convencer al Congreso de reconocer formalmente a los campus con alta matrícula hispana como HSIs designados federalmente y comenzar a dirigir las asignaciones federales a esos campus”.

La asociación con HACU ayuda a todos los estudiantes de la WSU a recibir becas, conseguir prácticas y ayuda con las cifras de retención para que pueda convertirse en una eHSI y una HSI.

En octubre de este año, Lewis invitó a tres estudiantes a unirse a ella y al presidente de la WSU, Brad Mortensen, en Chicago para asistir a una conferencia de la HACU. Los tres estudiantes pudieron informarse sobre la creación de oportunidades y financiación que ayudan a los estudiantes hispanos a cursar estudios universitarios y carreras profesionales.

Una de las estudiantes que asistió a la conferencia de HACU fue Pamela Núñez, presidenta del Comité de Graduación Latinx de Weber State.

Nunez encontró el Comité de Graduación Latinx, donde recibió ayuda con sentimientos de aislamiento en WSU.

“Finalmente encontrar ese grupo fue muy útil para mí porque es como, bueno, hay gente como yo, hay gente que tiene metas similares, tienen antecedentes similares”, dijo Núñez. “La universidad en sí ya es un reto para mantener buenas calificaciones y luego añades tener que trabajar, y luego está esta barrera del idioma y luego la ayuda financiera, y luego añades si eres indocumentado, también tienes que encontrar diferentes formas de ayuda financiera”.

Mientras estaba en la conferencia de HACU, Núñez aprendió el porcentaje de población hispana y latina en Ogden y sobre cómo debería haber más representación de ese número en WSU.

Según la Oficina del Censo de los Estados Unidos, en julio de 2022 el 30,3% de la población de Ogden se identificó como hispana o latina. En el condado de Weber, se informó que la población hispana y latina era del 19,2%.

“Solo en términos de reflejo de nuestra comunidad circundante y a quién servimos, Weber State puede y debe hacerlo mejor para llegar a esa población”, dijo Hernández.

Cuando se trata de estudiantes como Núñez, el Director Ejecutivo de Pertenencia de la WSU, Brandon Flores, dice que es importante ayudar a los estudiantes a sentirse como en casa cuando ingresan a la WSU y que sus familias se sientan bien con enviar a sus estudiantes a la escuela. Según Flores, esto podría ayudar a retener a los estudiantes hispanos y latinos.

Otra forma de ayudar a la WSU a alcanzar su objetivo de convertirse en una eHSI y HSI es haciendo que los programas de apoyo académico trabajen juntos para que la población hispana y latina local conozca los recursos disponibles en la WSU y que puedan tener éxito cuando vayan a la universidad, según Flores.

“El trabajo de eHSI y HSI es colaborar y trabajar juntos”, dijo Lewis. “La única manera en que podemos alcanzar esta meta es trabajando juntos y sirviendo a los estudiantes para que alcancen sus metas”.

Según Lewis, convertirse en un HSI es una designación federal. Esto significa que la WSU, si cumple los requisitos, podrá solicitar subvenciones federales, lo que abrirá más puertas a todos los estudiantes de la WSU.

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Marianna Lopez Luritta, Managing editor

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