Abordando las practicas

El 18 de marzo, estudiantes, profesores y personal se reunieron virtualmente para el 2022 Weber State University Internship Conference. El evento fue organizado por Robert Ameling, el director asistente en el Career Services Office sobre Prácticas. Este es un evento único en el campus de WSU y bastante nuevo en la propia WSU. Ameling lo encabezó él mismo hace apenas unos años, en 2018.

Julie Rich going over the benefits of an internship.
Julie Rich goes over the benefits of an internship. Photo credit: Tim Costello

“Esto es de hecho mi bebé”, dijo Ameling. “Tuve la idea de una conferencia de prácticas para reunir a toda la universidad para que todos sepan lo que todos los colegios de todo el campus están haciendo para las prácticas”.

En la primavera de 2019, la conferencia comenzó con una pequeña audiencia de coordinadores de prácticas de la facultad exclusivamente. En 2020, el evento lamentablemente tuvo que ser cancelado debido a la pandemia de COVID-19. La Conferencia de Prácticas se restableció entonces en la primavera de 2021 con resultados variados.

“Cometí el error de programar y organizar yo mismo todas las sesiones de la conferencia”, confesó Ameling. “Zoom no te permite hacer eso. Sólo podíamos tener dos sesiones abiertas a la vez. Tuvimos muchas dificultades técnicas”.

Este año no hubo tales dificultades, ya que todos los asistentes y todos los anfitriones dominaban Zoom y todas las opciones virtuales. Este año también fue el primero en que el evento estuvo abierto a todos los miembros del campus.

El evento comenzó con una sesión inagurado por Ameling, que moderó las sesiones de apertura y clausura de la conferencia. La sesión continuó con un discurso de Julie Rich, la decana del College of Social and Behavioral Sciences, sobre las oportunidades de prácticas.

Compartió historias específicas sobre estudiantes en diversas prácticas en todo el país y lo que aprendieron de esas experiencias. Compartió una invitación a los que buscan prácticas y a los que las dispensan.

“Las prácticas son la lente para las experiencias únicas de los estudiantes”, dijo Rich, al concluir su discurso. “Profesores y personal, asegúrense de que los estudiantes obtengan estas experiencias que transformarán sus vidas”.

Jill Morales, consejera de carrera del College of Education, compartió cómo las prácticas cambiaron su trayectoria profesional.

“Una persona de servicios de carrera vino a mi escuela de posgrado en busca de pasantes”, dijo Morales. “Esas mismas prácticas me llevaron al trabajo que tengo ahora”.

Ameling destacó una clase que estará disponible este otoño, una que ella está co-enseñando, que ayudará a los estudiantes a prepararse para sus prácticas, esta clase es el curso de honores de REAL Projects.

“Una estudiante me dijo una vez que se enteró de esa clase a través de esta misma conferencia”, dijo Ameling. “Eso es una medida muy grande del éxito de los estudiantes de este evento”.

Youn Soo Goldstein highlighting the APEX program.
Youn Soo Goldstein highlights the APEX program. Photo credit: Tim Costello

Tanto Rich como Ameling animaron a los estudiantes a comenzar sus viajes de prácticas pronto, y no sólo en su último año. Además, compartieron que sería la mejor manera de comenzar su historia en Weber State.

Las sesiones comenzaron a proporcionar más información sobre varios programas que conducirán a las prácticas en todo el campus. Estas sesiones cubrieron temas como el certificado APEX para estudiantes del College of Arts and Humanities, el programa inaugural Wildcat Advantage, las prácticas en el campus y el mencionado curso REAL Projects.

Estas sesiones fueron dirigidas por miembros del profesorado y del personal con conocimientos sobre estos programas. Andrea Baltazar y Youn Soo Goldstein dirigieron la sesión sobre el Certificado APEX, ya que fueron guías en ese programa. Jenny Frame dirigió la sesión sobre el programa The Wildcat Advantage, ya que es la coordinadora del mismo. Sarah Seefried, la coordinadora de empleo estudiantil, dirigió la sesión sobre las prácticas en el campus.

Para aquellos que se perdieron las sesiones o que se perdieron la conferencia por completo, no hay que temer. Los estudiantes que tengan preguntas sobre el material cubierto en estas sesiones pueden encontrar estas sesiones grabadas en línea en el sitio web de Career Services, en la próxima semana.

La conferencia concluyó con un breve discurso de clausura pronunciado por Ameling sobre qué hacer después de que los estudiantes hayan conseguido unas prácticas. Citando un banquete que el presidente de WSU, Brad Mortensen, celebró con posibles empleadores, Ameling preguntó a los asistentes qué creían que querían los empleadores de sus estudiantes.

“La respuesta a esa pregunta es que los empleadores quieren que los estudiantes hagan lo que dicen que van a hacer”, dijo Ameling. “¿El método que tiene Weber State para hacerlo? los ePortfolios”.

El ePortfolio es un recurso fácilmente disponible a través de la cuenta de Canvas de un estudiante donde los estudiantes pueden documentar todo su progreso con su carrera universitaria y sus prácticas. Ameling animó a todos los estudiantes a mantener sus ePortfolios al día con todo el trabajo que están haciendo tanto en sus carreras universitarias como en sus empleos.