El festival Juneteenth celebra el legado afroestadounidense

El festival Juneteenth trajo a la comunidad de Ogden a la Universidad Estatal de Weber el 19 y 20 de junio . (Emily Crooks / The Signpost)
El festival Juneteenth trajo a la comunidad de Ogden a la Universidad Estatal de Weber el 19 y 20 de junio . (Emily Crooks / The Signpost)

La primera ola de calor real del verano no apagó los espíritus de los vendedores y participantes del Festival Juneteenth de este año en Ogden .

El evento para celebrar la liberación de los últimos esclavos en territorio estadounidense hace 150 años se llevó a cabo el viernes y sábado en la Plaza Bell Tower en el campus de la Universidad Estatal de Weber.

Según Marissa Arave, cuya familia ayudó a organizar los números musicales en el festival, el objetivo principal del evento es unir pacíficamente las personas de todos los orígenes.

“Queremos unirlos a todos, especialmente con todo lo que está pasando con la policía (y los afroestadounidenses)¨, dijo.

“Este festival no es sólo para los afroestadounidenses”, agregó Arave. “Es para todos, especialmente para las familias¨.

Después del esperado viernes, los vendedores regresaron el sábado por la mañana para prepararse para el momento culminante de la fiesta, que contó con música en vivo y una gran variedad de comida sureña.También se proporcionaron oportunidades gratuitas para saber sobre los antepasados de los participantes.

“Es parte de mi identidad saber de dónde vengo”, dijo Sheena Roberts, que encontró nuevos detalles sobre sus antepasados ​​procedentes de África occidental del año 1790.

Al mediodía, el olor de la barbacoa y el sonido de risas y  conversaciones llenaron el aire en el campus de WSU, todo ello acompañado de un saxofón tocando melodías de jazz. Aún así, el festival no atrajo a las grandes multitudes como los  organizadores habían esperado.

“Tenemos un montón de tiempo para hablar con usted”, dijo el vendedor Shanmel Brower. “No hay mucha gente aquí todavía”.

De hecho, un par de horas después del inicio de las festividades del sábado, la lista de registro para obtener más información acerca de la guardería gratis que Brower estaba promoviendo seguía vacía.

La compañera de trabajo de Brower  Lacey McFarland, un graduada de WSU, estaba segura de que la gente finalmente llegaría a su stand y mostraría interés.

“Nos centramos en los niños para hacerlos prosperar en todas las áreas de sus vidas”, dijo McFarland, añadiendo que su guardería sobre todo sirve a familias de bajos ingresos, a quienes ella y Brower esperaban que asisitieran en gran número  al Festival Juneteenth.

El Festival Juneteenth no contaba sólo con organizaciones sin fines de lucro sino también las empresas locales a cargo de los afroamericanos. Uno de estos hombres de negocios era Lawrence Sanders, el propietario de una empresa de impresión que produce camisetas con el lema “Straight Outta Ogden

“Los jóvenes aquí entenderán lo que(ese lema) significa”, dijo, y agregó que hace referencia a la vibrante escena del hip -hop de Ogden. “Les da algo único para representarse a sí mismos y a Ogden”.

No fue hasta que empezó a hablar de los sentimientos que el  festival desencadena en él, que su rostro se iluminó.

“Es muy bueno ver a la gente de diferente origen y de diferentes organizaciones reunirse”, dijo , señalando el stand vecino, donde otro hombre también vendía camisetas. “No somos competidores en todo el día, porque estamos celebrando esta gran causa juntos.”

Al elevarse las temperaturas, la impresión de Sanders de una celebración pacífica se confirmó a medida que más gente comenzó a llenar la plaza Bell Tower.

“Hemos tenido los eventos en Charleston, Baltimore y Ferguson, y todo lo que ha venido con ellos son los medios. Hoy en día, también queremos mandar una señal para demostrar que podemos vivir bien y tener un buen tiempo juntos, sin ningún incidente o malos sentimientos hacia los de otros orígenes”, dijo Rob Miller, quien asistió a la fiesta con su esposa y su hija.

Traducido por Ingrid Maldonado